Entwickler vermutet, dass negative Steam-Bewertungen von rachsüchtigen Betrügern geschrieben wurden

Der am Sonntag gepostete Thread behauptete der Entwickler Cowcat, dass er von betrügerischen Kuratoren ins Visier genommen wurde, die gefälschte Kritiken schrieben, nachdem sie das Spiel nicht einmal gespielt hatten.

Nachdem ich es mir angesehen habe, ist die Argumentation des Studios stichhaltig. Von den 150 Nutzerbewertungen von Brok the InvestiGator, die zum Zeitpunkt des Schreibens dieses Artikels veröffentlicht wurden, sind 99% positiv. Bis gestern Morgen waren die einzigen negativen Bewertungen von Steam-Kuratoren gekommen. Im Falle mehrerer dieser Kuratoren ist Brok die einzige negative Bewertung, die der Account jemals aus Hunderten von Spielen abgegeben hat. Es sieht so aus, als ob eine Handvoll Steam-Kuratorenbewertungen, die möglicherweise von derselben Person gepostet wurden, als Vergeltung für den Entwickler geschrieben wurden. Einen Tag nachdem Cowcats Thread gepostet wurde, hatten sich Broks negative Kuratorenbewertungen in positive verwandelt. Hier ist, wie alles ablief:

Vor der Veröffentlichung von Brok sagte Cowcat, dass es "Tonnen und Tonnen" von Anfragen von Steam-Kuratoren erhalten habe, die nach einem Überprüfungscode fragten. Dies ist eine Standardpraxis für legitime Kuratorenseiten, Streamer und Gaming-Sites gleichermaßen, aber es öffnet auch die Tür für Betrüger, die hoffen, einen kostenlosen Steam-Code zu erhalten, den sie auf grauen Marktseiten wie G2A weiterverkaufen können.

Brok der Ermittler

Von 204 Spielen, die von diesem Kurator zu dieser Zeit überprüft wurden, war Brok die einzige negative Punktzahl. (Bildnachweis: Cowcat Games)

Cowcat hoffte, die Betrüger mit einem cleveren Workaround aussortieren zu können. Anstatt Codes für das vollständige Spiel zu senden, schickte es Codes für das kostenlose Prequel-Kapitel von Brok the InvestiGator, wobei die Idee war, dass legitime Kuratoren den Code einlösen und nachverfolgen würden, um nach der Vollversion des Spiels zu fragen, während Betrüger den nutzlosen Code unwissentlich auf dem grauen Markt verkaufen würden. Cowcat glaubt, dass dies ein wenig zu gut funktioniert haben könnte. Laut dem Entwickler fragten sich "nur sehr wenige", warum ihnen ein Code für eine Demo geschickt worden war, was darauf hindeutet, dass "die meisten dieser E-Mails von Betrügern stammen, die diese Schlüssel in ihrem Konto nicht einmal aktiviert haben, bevor sie eine Rezension veröffentlicht haben".

Wenn dies der Fall ist, mussten diese Betrüger nach dem Weiterverkauf des Codes möglicherweise Rückerstattungen vornehmen und dann Kuratorenbewertungen mit generischen Kritikpunkten wie "kaputtes Gameplay" und "Mangel an Politur" schreiben, um zu Cowcat zurückzukehren. Es sind Indizienbeweise, aber es begann alles weniger weit hergeholt zu klingen, nachdem ich die Analyse des Reddit-Benutzers darklinkpower über die fraglichen Steam-Kuratoren gelesen hatte. Sie weisen darauf hin, dass die neun Kuratoren, die negative Bewertungen hinterlassen haben, einige ziemlich verdächtige Ähnlichkeiten aufweisen:

  • Alle Kuratoren teilen sich einen gemeinsamen Admin-Benutzer, der kontrollieren kann, was gepostet wird
  • Alle wurden am oder in der Nähe desselben Tages erstellt
  • Alle teilen eine ähnliche Anzahl von Followern (durchschnittlich 23.000)
  • Alle hatten nur ein oder zwei negative Bewertungen (einschließlich zu der Zeit Brok the InvestiGator)

Es dauerte nicht lange, nachdem die Beiträge von Cowcat und darklinkpower an Zugkraft gewonnen hatten, dass die Kuratoren ihre negativen Bewertungen positiv bearbeiteten. Derselbe Kurator, der zuvor sagte, Brok "fehlt es an Politur in allen Bereichen", glaubt nun, dass Brok ein "wunderbares Cartoon-Detektivabenteuer" mit "perfekt integrierter Beat-'em-up-Mechanik" ist. Cowcat sagte, es habe die fraglichen Kuratoren an Valve gemeldet.

Es erscheint mir seltsam, dass diese Praxis der Racheüberprüfung theoretisch sogar möglich ist. Einzelne Steam-Benutzer können keine Bewertungen veröffentlichen, es sei denn, sie besitzen und haben das betreffende Spiel gespielt, aber Kuratorenseiten haben diese Einschränkung nicht. Das klingt nach einem Schlupfloch, das gefüllt werden sollte, obwohl es erwähnenswert ist, dass Kuratorenbewertungen von Valve nicht so stark belastet zu werden scheinen wie Benutzerbewertungen. Kuratorenbewertungen werden tatsächlich von Benutzerbewertungen mit einem kleinen Link getrennt, den ich bis heute nie bemerkt hatte und der nicht in die Gesamtpunktzahl zu fließen scheint, die oben auf den Shop-Seiten sichtbar ist.

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Cowcat ist ähnlich skeptisch, wie wichtig Kuratorenbewertungen letztendlich sind, glaubt aber, dass Valve Schritte unternehmen könnte, um Betrüger zu entschärfen. Zum einen schlägt Cowcat vor, dass Valve "aufhört, uns zu zwingen, uns auf Schlüssel zu verlassen, und stattdessen Curator Connect für alles öffnet".

Curator Connect ist eine Funktion im Backend von Steam, mit der Entwickler Spiele direkt an vertrauenswürdige Steam-Kuratoren senden können. Derzeit können Entwickler nur bis zu 100 Kopien ihres Spiels versenden. Das und die Tatsache, dass Kuratoren keine Möglichkeit haben, Codes von Entwicklern anzufordern, schränkt seine Nützlichkeit ein.

Ich habe mich an Valve gewandt, um einen Kommentar zu erhalten, und werde es aktualisieren, wenn ich eine Antwort erhalte.